Grupo español presenta mayor proyecto de energía solar en Chile

Ibereólica planea invertir US$ 2.600 millones en planta de 360 MW en Antofagasta.

por Carolina Pizarro
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El grupo español Ibereólica sometió ayer a evaluación ambiental al mayor proyecto de energía solar que se ha presentado en Chile. La firma, que es una de las 20 mayores del mundo en proyectos de energías renovables, espera construir una planta termosolar de 360 MW, que requerirá una inversión cercana a los US$ 2.600 millones, según consta en su Declaración de Impacto Ambiental (DIA).

El proyecto se llama Pedro de Valdivia y estará en la II Región, específicamente, en la comuna de María Elena, en Tocopilla.

La inversión es la mayor ingresada a tramitación ambiental para este tipo de proyectos. Deja atrás al parque fotovoltaico de Atacama Solar -sociedad ligada a los empresarios Rodrigo Cánovas Silva y Juan Walker Prieto (225 MW)-, por US$ 770 millones, y Los Andes, de Gener, de US$ 572 millones, para generar 220 MW en 14 años.

Hasta la fecha existían en el sistema de Evaluación Ambiental proyectos por unos US$ 3.000 millones en tecnologías relacionadas con plantas solares, las que en conjunto aportarían unos 1.100 MW de capacidad adicional, principalmente en el Sistema Interconectado del Norte Grande (Sing). Actualmente, el 83,3% de la energía producida en el Norte Grande es a base de carbón.

En la Declaración de Impacto Ambiental, presentada ayer por Ibereólica, el grupo hispano explica que la iniciativa se insertará en pleno desierto de Atacama en dos predios. En 1.982 hectáreas se ubicarán las plantas termosolares y en otras 2,6 hectáreas se instalará la subestación eléctrica. El complejo se construirá en dos fases de 180 MW. "La creciente demanda de energía que experimenta el país incentiva la necesidad de búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento a nivel nacional", explica la compañía en la DIA. Agrega que la oferta eléctrica del país se solventa, fundamentalmente, a partir de centrales de tipo convencionales, como plantas hidroeléctricas de gran tamaño y termoeléctricas. "En el país solamente un pequeño porcentaje de la demanda está cubierto por energías renovables no convencionales (ERNC). No obstante, en los últimos años han mejorado significativamente las condiciones para el desarrollo de ERNC en el país, traduciéndose en el desarrollo de nuevos proyectos en esta área", indicó el holding en el documento.

Añade que la localización de la iniciativa es vital, ya que es la zona donde se genera mayor radiación solare en el país. "La zona norte de Chile, especialmente en las regiones XV y IV, posee un gran potencial energético proveniente de la radiación solar. Ello, gracias a que esta área geográfica cuenta con uno de los altos índices de radiación a nivel mundial. Es así como en la XV y la IV Región existe un potencial de radiación de 4.200 a 4.800 kilocaloría por metro cúbico al día; mientras que en el resto del país, los niveles no superan los 3.400 kilocalorías por metro cúbico al día", explicó.

Su construcción se estima en 36 meses. En esta fase se estima el requerimiento de 1.200 personas. Mientras que en la etapa de operación, la mano de obra necesaria se estima en 300 personas. El proyecto tendrá una vida útil de 30 años.

La arremetida en Chile del holding hispano no es menor, ya que la meta inicial de operación es generar 1.500 MW, capacidad producida sólo con energía renovable.

La compañía ayer recibió la aprobación ambiental para el proyecto Cabo Los Leones I, unidad eólica que se construirá en el Huasco de 170 MW. La iniciativa requerirá de una inversión de US$ 356 millones.

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