Inversión minera en Chile sube a US$ 91 mil millones hacia 2020

Ministerio de Minería elevó en 37% su estimación de los proyectos respecto de los US$ 60 mil millones que estimó en julio del año pasado.

por Carolina Pizarro, desde Canadá
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Una fuerte alza evidencian las inversiones que concretarán las mineras en Chile, en los próximos nueve años. El desarrollo de un nuevo yacimiento de oro en el distrito de Maricunga, la ampliación de Los Pelambres, del grupo Luksic, y recursos adicionales en dos proyectos de Codelco gatillaron que el plan de inversión previsto por el gobierno pasara de los US$ 60 mil millones, estimados en julio pasado, a los actuales US$ 91.500 millones.

El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, quien se encuentra en Toronto en la feria minera PDAC, principal muestra mundial de la industria, explicó que el aumento de 37% en el programa de trabajo del sector de aquí al 2020 responde a varios factores. Hay US$ 13.200 millones en nuevas inversiones que desarrollarán seis proyectos que el gobierno no tenía contemplado. Uno es Caspiche, de la minera canadiense Exeter, cuyo estudio de factibilidad finalizó en enero. La firma prevé una inversión de US$ 2.800 millones para una producción estimada de 696 mil onzas de oro. Será el tercer yacimiento más importante de este metal, tras Pascua Lama, que operará en 2013, y de Cerro Casale. Ambos son de Barrick, pero en este último caso, asociado con Kinross.

En la feria de Canadá, a la cual La Tercera asistió invitada por el Ministerio de Minería, De Solminihac detalló que el alza de la cartera de proyectos también responde a ampliaciones de yacimientos existentes. Entre ellos, los US$ 10 mil millones que el grupo Luksic destinará a la expansión de Los Pelambres, para duplicar la actual producción del yacimiento de la IV Región, que hoy llega a 500 mil toneladas. Otros US$ 1.600 millones destinará Xstrata a la tercera fase de Lomas Bayas.

Además, está el desarrollo de dos nuevas iniciativas de mineras extranjeras. El proyecto de oro Volcán, de la canadiense Andina Minerals, cuya inversión se estima en US$ 821 millones, y los US$ 300 millones que la australiana Laguna Resources invertirá en el proyecto de oro y plata Arqueros, cuya puesta en marcha se proyecta para mediados de 2013.

Inversiones de Codelco

Pero en la cartera no sólo se han incluido nuevos proyectos, sino también se actualizaron las cifras de inversión de iniciativas emblemáticas del sector minero. Hay US$ 15 mil millones por variaciones del monto de inversión. De Solminihac dijo que el gobierno incorporó US$ 6.500 millones que Anglo y Xstrata invertirán en la ampliación de Collahuasi, con lo cual el yacimiento podría superar el millón de toneladas de cobre fino hacia 2017. A esto se suma el aumento de dos importantes proyectos de Codelco. Se trata de sulfatos de Radomiro Tomic, que pasó de US$ 1.900 millones a los actuales US$ 4.400 millones, y el alza de Chuquicamata Subterránea. La iniciativa, que permitirá transformar el principal rajo abierto del mundo en una mina subterránea, pasó de una inversión de US$ 2.200 millones a US$ 3.700 millones.

La cartera también incluye los US$ 3.800 millones que Escondida invertirá en ampliar el yacimiento para alcanzar el 1,3 millón de toneladas de cobre fino, producción que la mina alcanzó en 2007 y que no ha podido recuperar por la caída en la ley del mineral. Otro proyecto que elevó su inversión es El Morro, de GoldCorp, de US$ 2.500 millones a US$ 3.900 millones.

Las principales tendencias

El peso de la II Región

Antofagasta concentra el mayor monto de inversión, con US$ 32.100 millones, básicamente por ampliaciones de operaciones mineras.

Inversión por minerales

El 77% será para producir cobre y el 19% para minas de oro y plata. El hierro y los proyectos no metálicos acapararán 4% de las inversiones.

Foco minero consolidado

Atacama se consolidará como zona minera. Concentrará US$ 27 mil millones en inversiones, que irán en gran parte a nuevas iniciativas.

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