Cochilco prevé caída en precios de hierro en 2012 por menor demanda China

Menor crecimiento del sector inmobiliario en ese país afectaría al mercado del mineral.

por Carolina Pizarro

Una caída en los precios promedios del hierro y el acero estimó Cochilco para 2012.

Según sus estimaciones, el hierro promediará en 2012 US$ 159,8 la tonelada, 9% por debajo del promedio alcanzado en 2011 de US$ 175,7 la tonelada. "Para 2012 se prevé una desaceleración de la tasa de crecimiento tanto de la producción como de la demanda de hierro por parte de China, consecuencia del menor crecimiento del sector inmobiliario y de la menor demanda de productos finales con contenido de acero desde Europa", afirma el analista de mercado minero de Cochilco, Víctor Garay, en el estudio.

En agosto pasado el mineral logró un peak histórico de US$ 180 la tonelada, cayendo a US$ 120 la tonelada a fines de año. Esto, por las menores compras de China y de Europa. Pero Cochilco proyecta que el valor del mineral seguirá bajando hacia fines de 2012, para llegar a US$ 155,7 la tonelada.

Para Felipe Ruiz, de BCI, en 2012 no se verán los niveles de precios que logró el hierro el año pasado: "En términos de cotización se espera un buen año, pero no a niveles de 2011. Todo dependerá del crecimiento en infraestructura de China y de la demanda de Asia".

Para el acero Cochilco prevé un precio de US$ 763,3 la tonelada, mostrando en marzo un mayor valor, de US$ 771,8 la tonelada, bajando a US$ 769,6 la tonelada en junio. "Los precios finales de cada trimestre mostrarán una leve tendencia a la baja durante 2012, llegando a diciembre con un precio de US$ 755 la tonelada", indicó el documento. Esto, por el retraso en el inicio de la construcción de viviendas en China. Los sectores de construcción de infraestructura y viviendas sociales representan 50% de la demanda de acero en dicho país.

Pese a esto, Ruiz estima que CAP tendrá un buen año gracias al hierro y mostrará una pequeña corrección de sus resultados en 2012: "A CAP le fue muy bien en 2011, por lo tanto, tiene la vara muy alta, teniendo en cuenta precios más bajos que el año pasado. Podría haber una corrección, en línea con la caída del metal".

Felipe Mercado, de Banchile, estima una mantención de los resultados de la compañía. Esto, si despacha los 12 millones de toneladas de hierro en carpeta. Agrega que recién se prevé un aumento en los despachos hacia 2013, cuando entre en operaciones parte del plan de crecimiento de CAP, que contempla inversiones por US$ 3 mil millones.

Precios bajo el récord

El hierro logró un valor récord en agosto de 2011, cuando llegó a US$ 180 la tonelada y luego cayó hasta los US$ 120 la tonelada en diciembre. Para Felipe Ruiz, de BCI, en 2012 no volverá a alcanzar valores históricos.

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