Codelco define mayor monto de inversión en su historia para 2012

La minera estatal espera invertir sobre US$ 4.000 millones el próximo año. La propuesta ya está en manos del gobierno.

por Carolina Pizarro
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Inversiones históricas son las que materializará la minera estatal Codelco en 2012. Se trata de una cartera de proyectos por sobre los US$ 4.000 millones, monto que sobrepasa los US$ 3.243 millones que destinó para este año y es mayor a las proyeciones que a inicios de año tenía la compañía para 2012, monto que se acercaba a los US$ 3.460 millones.

El vicepresidente de Finanzas de Codelco, Thomas Keller, señaló que el directorio ya elaboró el presupuesto 2012 y que ya está en manos de los ministros de Hacienda y Minería para su aprobación, como también la propuesta de capitalización por parte del Estado para concretar las inversiones. "El directorio ya evacuó su presupuesto a consideración del dueño, y ellos tomarán conocimiento en los próximos días de esta propuesta y resolverán al respecto", dijo.

Keller explicó que en 2012 la minera requerirá mayor capital, ya que se encuentran avanzando en la construcción de los proyectos mina Ministro Hales (ex Mansa Mina), en el norte, y también en Nuevo Nivel Mina de El Teniente. En ambas iniciativas, Codelco destinará más de US$ 5.300 millones. "En Ministro Hales ya estamos en plena construcción y estamos avanzando bastante bien. Por lo tanto, estamos esperanzados de que vamos a lograr ponerlo en marcha hacia fines de 2013", señaló.

Sin embargo, para 2012, el ejecutivo también ve importantes avances en dos nuevos proyectos: la ampliación de Radomiro Tomic y de la división El Salvador, proyectos que se ven hacia 2017 ó 2018. Ambas iniciativas están hoy en fase de prefactibilidad y se estima que en el primer trimestre del próximo año se dé la aprobación para iniciar los estudios de factibilidad. "Estamos con muy buenas ideas para aprovechar el potencial de Radomiro Tomic, aunque está menos avanzado que todos los otros proyectos, pero claramente estamos empeñados en avanzar lo más rápido posible con esa iniciativa. También están los proyectos que tenemos para El Salvador que, insisto, aún no los hemos integrado a la familia de los proyectos estructurales, porque están en etapas muy preliminares de sus etapas de ingenierías", dijo. Pero pese al ambicioso presupuesto, en la estatal estiman que en 2012 no habrá importantes avances productivos. Incluso, prevén una marginal caída de la producción.

"La realidad en materia de leyes indica que no es razonable que la producción se pueda aumentar respecto de este año, más bien, esa realidad indica que podría haber una reducción", señaló.

La cuprera espera producir 1,77 millón de toneladas de cobre fino en 2011 y la cifra podría caer a 1,66 millón, según se considera en el plan de negocios y desarrollo de Codelco. Para Keller, en 2012 esperan seguir con las mejoras productivas para aprovechar los buenos precios que se proyectan para el cobre. "Esperamos seguir beneficiándonos de lo que esperamos sean situaciones de precios muy atractivas".

Thomas Keller

Vicepresidente de Finanzas de Codelco, indica que, según las estimaciones sobre la evolución de las leyes del mineral, en 2012 se mantendrá el ritmo productivo de 2011, que sería sobre el 1,7 millón de toneladas de cobre, o bien, se registrará una caída marginal. El repunte aparece a fines de 2013.

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