Expertos plantean desafíos para reducir gastos médicos a pacientes

El aumento presupuestario en Educación iría en desmedro del sector.

por Federico Stange
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La disminución del gasto de bolsillo para los pacientes es el principal punto de consenso entre los expertos en salud pública, que expusieron ayer en la primera ronda del Foro de Salud organizado por el Ministerio de Salud y la Organización Panamericana de la Salud.

Según los especialistas, la segunda tarea a cumplir se encuentra en directa relación y tiene que ver con el aumento del gasto público. Según Julio Suárez, máster en salud pública y consultor del organismo internacional, "de un 34% a un 40% del gasto en medicamentos sale del bolsillo y, según un informe de la Ocde, éste debe situarse en torno a un 15%". Esto es de importancia si se considera que el uso de medicamentos, sobre todo en los sectores más pobres de nuestro país, corresponde a un 60% del gasto que las personas destinan a salud.

"Para disminuir el gasto de bolsillo debe aumentar el gasto público y éste lo ha hecho de forma sostenida durante los últimos años. El año pasado, el aumento en salud en el presupuesto fue de 14% y el promedio de los 10 años anteriores fue de 8,6%", señaló el jefe del Departamento de Desarrollo Estratégico del Minsal, Emilio Santelices. Advirtió que "si seguimos presionando para que los ingresos que el país recauda vayan a Educación, vamos a ver retrocesos. Tenemos que hacer un llamado y ser responsables, ya que hay otros temas que para el país son apremiantes".

Dentro de las medidas concretas para disminuir el gasto de bolsillo, destaca la implementación de una Agencia Nacional de Medicamentos, que tendrá como principal función realizar estudios de bioequivalencia, con lo que se logrará bajar en un 30% en promedio el costo de los fármacos,

La de ayer fue la primera de 12 reuniones, que finalizarán en diciembre de 2012 con un Congreso Nacional de Salud, cita en la que se presentarán las conclusiones.

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