Las cinco tácticas de Amazon para derrotar al iPad

La nueva tablet Kindle Fire enfrentará a la mayor tienda en línea del mundo con el gigante fundado por Steve Jobs. Contenidos en la nube y menor precio serán claves en la batalla.

por Marcelo Córdova
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ES UNA DE LAS GUERRAS más esperadas en el mundo tecnológico: Amazon -la mayor tienda en línea del mundo, con ventas que en el segundo trimestre de 2011 llegaron a US$ 9,91 mil millones- contra Apple, la empresa más valiosa del globo (US$ 337 mil millones). ¿El campo de batalla? El cada vez más suculento mercado de las tablets, aparatos móviles que se han convertido en una de las plataformas más versátiles para la comercialización de libros, música y películas, impulsando una verdadera fiebre que este año generará, de acuerdo con la consultora JP Morgan, ventas por $ 26,1 mil millones.

Por este motivo, la nueva tablet Kindle Fire anunciada por Amazon -la compañía que diseñó el Kindle, el primer lector de e-books realmente popular y que revolucionó la forma que leemos- causa alta expectación. Según los analistas, Fire es la primera tablet, tras una seguidilla de intentos de empresas como Motorola y HP, que tiene opciones concretas de amenazar un liderazgo de Apple que mantiene gracias al iPad. Dos ejemplos: en marzo la empresa fundada por Steve Jobs vendió 15 millones de unidades -más que todas las otras tablets combinadas- y se espera que en 2011 abarque el 83% de este mercado en EE.UU.

"La empresa de Jeff Bezos es realmente el único otro jugador en el mercado de las tablets con una oferta similar a la de Apple", dijo el analista Brian Blair, de la consultora Wedge Partners Corp., a Bloomberg. De hecho, Fire promete acceso a 18 millones de películas, canciones, revistas y libros, contenidos que también constituyen la base del negocio de Apple.

Fire -que se lanzará el 15 de noviembre- se destaca por su pantalla táctil de siete pulgadas, un nuevo browser llamado Silk y tecnología Whispersync, que ahora no sólo permite sincronizar automáticamente la biblioteca de libros, sino que también video, por lo que se puede partir viendo un video en Fire y retomarlo en una smart TV conectada a la web. Y todo con un costo de US$ 199 ($ 101.000).

Según los analistas, el poder de la nueva tablet yace, precisamente, en una potente mezcla de hardware y software que le da respaldo. "Fire puede competir en precio, contenido y comercio asociado. Con un precio como éste y stock suficiente, puede vender fácilmente hasta cinco millones de unidades en el último trimestre de 2011, alterando no sólo la estrategia de Apple, sino que también la de otros fabricantes", señaló la analista Sarah Rotman Epps en un reciente reporte de Forrester Research.

1. FACTOR PRECIO

El valor de Fire podría ser clave en su éxito inmediato contra un iPad 2, cuyo modelo más básico se comercia desde US$ 499: una encuesta de Citigroup indica que el principal factor que inhibe la compra de una tablet es el precio. Y mientras empresas como Research In Motion -fabricante del Playbook- no pueden darse el lujo de rebajar sus márgenes de ganancia para minar la posición del iPad, Amazon puede hacerlo, ya que concentra las ventas de su Kindle en su propio portal y evita compartir ganancias con distribuidores: así ha podido rebajar el precio de su e-reader de US$ 399 a US$ 114 en menos de cuatro años.

Pese a ser un aparato muy barato, el Fire ofrece todas las funciones básicas que se buscan en una tablet, como email, navegación web y ejecución de videos. Incluso, es posible enviar documentos de Word o PDF directamente al aparato para leerlos en cualquier momento y lugar. "La función número uno que los consumidores aprovechan en una tablet es el email, luego viene la navegación web, los videojuegos y la revisión de videos. Amazon ofrece la tablet que todos los consumidores necesitan", agrega en su reporte Rotman Epps.

El aparato será lanzado unos días antes de los nuevos integrantes de la familia Kindle: un modelo de bolsillo de US$ 79, más un diseño Touch (US$ 99) y otro Touch con 3G (US$ 149). Will Findlater, editor de revista Stuff, dijo al diario Mail Online que la estrategia de Amazon es expandir su repertorio lo más posible: "Ha invertido de forma intensa para dar servicios de almacenamiento virtual en la nube y en sistemas de distribución de contenido, los que le dan el poder a un hardware multimedia como Fire. El Kindle seguirá siendo la elección de facto para quienes sólo quieren leer, mientras el Fire apunta a aquellos que también anhelan música, video y aplicaciones".

2. UNA TIENDA PROPIA

La tablet Fire operará con una versión especialmente diseñada del sistema operativo Android de Google, la cual está concebida para sacarle máximo partido a otro punto fuerte de Amazon: su propia tienda de aplicaciones, que ya tiene miles de productos y cuenta con políticas como entregar cada día una aplicación comercial de forma gratuita. Jason Perlow, de ZDNet, escribe en su blog que hasta ahora la Amazon App Store ha operado como opción adicional en tablets y celulares con sistema Android, lo que le ha permitido a Amazon realizar una especie de "ensayo de matrimonio" en estos aparatos: "Ahora es muy probable que la tienda tenga algunos curadores como los de los museos, asegurándose que exista una selección de aplicaciones y un alto control de calidad".

La tienda genera un ecosistema muy similar al que crea iTunes para el iPad, con aplicaciones que van desde las noticias a revistas, videojuegos, noticias y deportes (actualmente las dos apps más populares son una cámara virtual y un emulador del juego R-Type). "Y si este modelo inicial de tablet de Amazon logra despegar, es muy posible que veamos una versión de 10 pulgadas del aparato o incluso smartphones Amazon. Todo un universo nuevo", agrega Perlow.

Otro factor a considerar es la inclusión de un mes gratuito del servicio Amazon Prime: esta opción ofrece entrega gratuita en dos días de ciertos productos y tiene su propio servicio de películas y series streaming (acaba de cerrar acuerdo con los estudios Fox). Según recalca Tony Bradley, de PC World, también hay rumores de que para el futuro cercano "Amazon prepara un modelo de suscripción para e-books, similar al que Netflix ofrece para las películas".

3. TODO LLEGA A LA NUBE

A fines de marzo, Amazon presentó una plataforma que será clave para Fire: Cloud Drive, que permite a sus clientes subir música, fotos, videos y documentos a un disco duro virtual y luego acceder a ellos en cualquier momento vía el reproductor Cloud de la tienda, ya sea en dispositivos Android o computadores. En su versión normal, el sistema da 5 GB de almacenamiento gratis y la posibilidad de contratar hasta un terabyte con un costo de U$ 1.000 anuales, pero Kindle Fire va mucho más allá al otorgar almacenamiento gratuito para todo el contenido digital adquirido en Amazon, ya sean libros, películas, música y aplicaciones.

"Con una de las plataformas más confiables y sencillas de usar para almacenar en la nube, Amazon está lista para entregar millones de gigabytes de datos a millones de clientes que acceden cada día a su sitio", escribe Matt Ryan, columnista del portal Thenextweb.com. Jesús Díaz, redactor de Gizmodo, recalca que el aparato no tiene cámara o micrófono, por lo que no es posible realizar videoconferencias, ni tampoco posee conectividad 3G. "Personalmente, nunca me importaron esas características secundarias. Tiene sólo ocho gigabytes de memoria, pero piensen en esos gigabytes más como una memoria funcional que otra cosa. Este es un verdadero equipo en la nube, donde tu contenido vive en la web y ya sabemos que Amazon domina ese mercado. Hoy debe ser la mejor empresa en esa área".

4. MAXIMA PORTABILIDAD

Fire tiene pantalla táctil y a color de 7 pulgadas, desmarcándose de otras tablets gracias a su tamaño ultra portátil. "Es similar en tamaño al Kindle tradicional y, para muchos, da justo en el blanco entre ser lo suficientemente grande para ser útil como una tablet y lo suficientemente pequeña para ser más portátil y ser utilizada con una sola mano", indica el redactor de la revista PC World, Tony Bradley. Además, señala, si bien Fire será comparada con el iPad 2, su real competencia viene de otros modelos de siete pulgadas, como el Acer Iconia A100 y el Lenovo A1.

Precisamente, dicen los expertos, su tamaño es ideal para aprovechar la versión especialmente adaptada del sistema operativo Android de Google. Además, la pantalla del Kindle Fire está reforzada químicamente para ser 20 veces más rígida y 30 veces más resistente que el plástico, lo que la protege contra caídas.

5. UNA EXPERIENCIA AMIGABLE

En su artículo de Gizmodo, Jesús Díaz recalca el hecho de que Amazon aprendió de Apple y puso gran énfasis en lograr que la experiencia de uso de Fire fuera amigable. Además de eliminar la necesidad de usar un cable para sincronizar contenidos, Díaz indica que "cuando enciendes tu Kindle Fire por primera vez, te saluda por tu nombre. Está personalizado para ti desde la fábrica y se encuentra listo para ser usado sin tener que configurarlo".

La interfaz, agrega, es ultra simple, y se desmarca inmediatamente del diseño tosco de otras tablets que emplean el sistema operativo Android de Google. "Sólo tiene una simple pantalla para navegar a través de tu contenido, ya sean películas, libros o aplicaciones, y un sencillo ícono que te lleva a tu material favorito", señala Díaz. De hecho, la navegación es muy similar al estilo cover flow impuesto por Apple.

Según indicó Brad Stone, de Businessweek, el rendimiento del aparato es ultra veloz y representa una más que digna competencia para el iPad. De la misma forma, el nuevo browser Silk es capaz de detectar los patrones de navegación del usuario y precarga los sitios más usados, lo que acelera el proceso.

La oferta de Fire

aplicacion de email precargada: permite usar Gmail, Yahoo! y Hotmail desde una única bandeja de entrada. También, importar mensajes y listas de contactos, aunque además se pueden bajar otras apps de correo electrónico desde la tienda Amazon para Android.

procesador de doble nucleo: esto le da al Kindle Fire un funcionamiento de alto rendimiento, pudiendo reproducir música vía streaming mientras se navega por la red o leer libros y descargar videos al mismo tiempo.

a todo color: la pantalla despliega 16 millones de colores, pudiendo desplegar a la perfección libros infantiles y 100 novelas gráficas exclusivas, incluyendo Watchmen, la más vendida y que nunca se había ofrecido en formato digital. El nuevo quiosco de Fire ofrece cientos de revista y entre los juegos destaca el popular Angry Birds.

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