Enap y Pan American Energy descubren gas y petróleo en Magallanes

Hallazgo podría añadir tres millones de m3 de gas al día, lo que equivale a más del 10% de lo que consume Chile.

por A. Astudillo / C. Viancos
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Luego de tres años de exploración, la petrolera chino argentina Pan American Energy -la segunda firma de hidrocarburos de Argentina y que en Chile está asociada con Enap- descubrió yacimientos de gas y petróleo en la Región de Magallanes. Se trataría de uno de los mayores descubrimientos de gas natural y crudo de los últimos años.

Los pozos están en el bloque Coirón, a unos 165 kilómetros al noreste de Punta Arenas. En 2007, Enap y Pan American Energy Chile firmaron un Contrato Especial de Operación, para la exploración de petróleo y gas en la zona. La sociedad es en partes iguales.

La firma descubrió gas en pozos Los Cerros 1, Dinamarquero 1 y petróleo en Fierro. Voceros de la firma argentina explicaron que el petróleo es del tipo ligero y tiene una calidad de 42 grados API -medida internacional-, que le da un mayor valor comercial.

El gas natural está a una profundidad de entre 900 y 1.200 metros, mientras que el crudo se ubica entre 1.810 y 1.860 metros de profundidad.

Pan American está trabajando con Enap y el gobierno, que monitorea con interés el desarrollo del proyecto. Los pozos, dicen los voceros de Pan American Energy, podrían comenzar a operar en 2012. Ahí determinarán con certeza la magnitud del yacimiento descubierto.

Fuentes ligadas al consorcio señalan que, en el caso del petróleo, los pozos pueden suministrar entre 8.000 y 10 mil barriles de crudo al día. Hoy, en Magallanes, Enap produce poco más de 5.000 barriles diarios (un barril equivale a 159 litros) y 27.000 en sus operaciones en el exterior. Según la CNE, Chile consume al día 160.000 barriles de crudo. Por eso, gran parte lo importa.

Geopark también descubrió gas y petróleo. En 2010 produjo 8.000 barriles diarios de crudo y unos 800 mil metros cúbicos (m3) de gas natural.

En el caso de este último producto, fuentes ligadas al consorcio de Pan American-Enap explican que, según los análisis preliminares, podrían producir tres millones de m3 al día y están en condiciones de desarrollar cerca de 70 pozos. La cifra no es menor, considerando que Chile consume unos 22 millones de m3 diarios de gas natural.

La cuenca tiene características geológicas y geofísicas similares a las del campo de Santa Cruz, en Argentina, lo que explica el potencial.

Como aún los volúmenes no justifican inversiones para transportar el gas a la zona central de Chile, desde noviembre, Pan American Energy y Enap han estado conversando con Methanex. Esta firma requiere 10 millones de m3 al día, pero hoy opera al 25% de capacidad, con los 2,2 millones que le da Enap. Argentina no le está vendiendo gas.

Las fuentes explican que como Methanex quería el suministro para este invierno, Pan American y Enap evaluaron la opción de acelerar la entrada en producción del campo gasífero. Aunque estaban dispuestos a invertir en explotar unos 70 pozos de gas, no concretaron la iniciativa, porque no hubo acuerdo con Methanex sobre el precio.

Las fuentes del consorcio explicaron que se les ofreció gas a unos US$ 4 por millón de BTU (a la zona central de Chile llega sobre US$ 15 el millón de BTU). Methanex habría estado dipuesta a comprar a ese precio a Pan American, pero no a Enap, con la cual tiene contratos de suministro más bajos (a partir de US$ 2 el millón de BTU). Se prevé que las negociaciones continuarán en los próximos meses. Cualquier proceso de explotación de los pozos recién se puede iniciar en octubre, producto de las condiciones climáticas.

Aunque otra opción es vender el gas a consumidores de Magallanes, esa vía se descartó, porque el precio de producción es más alto que al que se vende el combustible, dados los subsidios.

El descubrimiento

Producción esperada

Se estima que los pozos explorados por Pan American Energy Chile podrían producir entre 8.000 y 10.000 barriles diarios de petróleo, y unos 3 millones de metros cúbicos de gas. Chile consume 160.000 barriles de crudo diarios.

Desarrollo

La petrolera chino-argentina tiene tres pozos en exploración: Los Cerros 1, Dinamarquero 1 y Fierro, todos en el Bloque Coirón, pero éstos se podrían incrementar hasta cerca de 70. A la fecha, totaliza inversiones por US$ 30 millones.

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