Precio de cigarros en Chile sube por tercera vez en un año por alza de impuesto

Ayer, BAT Chile elevó en $ 100 -un 7,5% en promedio- el valor de la cajetilla. En 12 meses, el incremento llega hasta 33%.

por María José Tapia
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Un incremento de $ 100 por cajetilla anotaron ayer los cigarrillos en el país. Se trata de la tercera alza que materializa BAT Chile -ex Chiletabacos- en un año y la segunda que realiza en 2011. En promedio, según la empresa, los valores han subido en torno a $ 400 por unidad.

Las alzas, justificó la compañía, responden al incremento que realizó el gobierno al impuesto al tabaco en 2010. La tasa pasó de 60,2% a 62,3% del precio total y fijó un gravamen adicional de $ 50 por cada 20 cigarrillos.

A raíz de esa modificación, British American Tobacco (BAT) Chile -que tiene el 96% del mercado con marcas como Kent, Lucky Strike y Belmont- anunció que los cigarrillos subirán 40%, lo que se traduce en un avance de $ 500. "Para disminuir lo más posible el impacto y las consecuencias negativas de un alza de esa magnitud, se tomó la decisión de realizar alzas de precio en forma parcial", señaló la compañía.

El primer incremento fue en mayo de 2010, cuando el producto se elevó $ 200 en promedio. En enero de 2011, los cigarros subieron un 7,5% o $ 100.

Desde la primera alza a la fecha la marca Kent ha pasado de costar $ 1.600 la cajetilla de 20 cigarros a $ 2.000, un incremento de 25%. Los Belmont, en tanto, han arrojado un avance de 28,5%, desde $ 1.400 en 2010 a $ 1.800 por cajetilla.

El mayor incremento ha venido de la mano de la marca Pall Mall -la más vendida del grupo en Chile- en sus versiones 7 y 4 de 20 cigarros, que ha pasado de valer $ 1.200 a $ 1.600, un aumento de 33%.

Al revés, dentro de los principales productos, el menor avance ha sido el del Kent Nanotek de 20 cigarros, que es la segunda cajetilla más cara que comercializa BAT Chile, luego del Lucky Strike Click&Roll de 20. Ha pasado de costar $ 1.700 a $ 2.100, una expansión de 23,5%.

Con estos avances en los precios, el país continúa posicionándose como uno de los más caros de la región. Mientras en Chile, un Lucky Strike Red de 20 cuesta $ 1.900, en Argentina su valor asciende a sólo $ 773, según datos de Euromonitor, a mayo de 2010. En México, en tanto, valen $ 1.295 y en Brasil alcanzan los $ 1.103.

El alza de $ 100 (7,5% en promedio) evidenciado ayer dejó afuera a algunas marcas. Toda la categoría de productos Derby no mostró variación frente al alza en el precio de enero. Lo mismo ocurrió con un formato de Kent de 11 cigarros.

El alza tributaria comenzó a regir el 1 de agosto de 2010 y formó parte de las medidas adoptadas por el gobierno para financiar la reconstrucción posterremoto.

Siguen las alzas

Pese a los incrementos, en la multinacional afirmaron que "las alzas realizadas aún no absorben en su totalidad el 40% requerido, producto del impacto de la reforma tributaria". Agregan que "el monto restante será traspasado en los próximos meses". Aún faltarían $ 100 para llegar a los $ 500 necesarios para compensar el alza en el tributo, según explicó la firma. Cuando se materializó el alza del tributo, la empresa llegó a hablar incluso de una expansión superior a 50% en el valor, la cual se traspasaría en un período de 24 meses.

Este escenario, sin embargo, no ha tenido un efecto negativo en los resultados de la empresa. En 2010, BAT Chile obtuvo utilidades por $ 48.276 millones, un alza de 27%, frente a 2009. Sus ventas subieron 18%, totalizando $ 192.669 millones.

En Philip Morris -el segundo actor del mercado, con cerca del 8% y que vende las marcas Marlboro, Philip Morris y L&M- aseguraron no tener ninguna información comercial que entregar en este momento, sin embargo, en algunos puntos de venta afirman que los Marlboro también subieron ayer $ 100, hasta los $ 1.900 la cajetilla.

Aumenta el contrabando

Según BAT Chile, el alza en el impuesto al tabaco posicionó al país con uno de los tributos más altos del mundo, llevándolo a 82% del precio de venta. Esto, dicen en la multinacional, continúa empujando al alza el contrabando. "Observamos con profunda preocupación el sostenido incremento de las incautaciones de cigarrillos ilegales en el país", dijeron en BAT Chile. Destacaron que en 2010, se incautaron 674.011 cartones de cigarros ilegales, representando un aumento en las incautaciones de 73,46% respecto de 2009. A la fecha, se han retenido 1.055.786 cartones, lo que implica un alza de 56,64% frente a todo lo requisado en el ejercicio anterior.

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