Wenco diseña plan para llegar a Perú, Brasil y Colombia antes de tres años

En mayo abre una planta en Perú. Para los otros dos países buscará socios locales.

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Un ambicioso plan de expansión es el que pretende materializar Wenco -presidida por el empresario Anselmo Palma- al 2013.

La empresa que fabrica productos plásticos ampliará fuertemente su capacidad productiva y pretende ingresar a dos nuevos mercados de la región. Todo, para duplicar sus ventas desde los US$ 120 millones previstos para 2011, a US$ 240 millones al 2015.

Wenco posee tres plantas: la mayor, en Américo Vespucio, donde elabora todos los productos de la línea hogar y para la agricultura, entre otros. Tiene otra en Puerto Montt -Wenco Sur-, orientada a elementos para la acuicultura y una tercera en Perú, que entrará en operación en mayo. "En Perú nos orientaremos principalmente al tema industria y dentro de esa área, a lo que es agricultura", detalla el gerente general, Santiago Muzzo. En el primer año de operación prevén vender US$ 5 millones en ese mercado, para llegar en cinco años a US$ 20 millones. La inversión en ese país asciende a los US$ 15 millones.

Perú no será el único mercado para Wenco. "La compañía se propuso abrir nuevos mercados para generar nuevas ventanas de crecimiento", explica Muzzo.

En 2012, la firma pretende arremeter en Colombia. El ejecutivo afirma que ya han hablado con potenciales socios. "Partimos conversando en 2010 y este año deberíamos concretar", dice. La estrategia en esa nación será la producción de elementos orientados al segmento industrial y hogar.

Brasil será el tercer destino donde esperan llegar en 2013, de la mano también de socios locales. El ejecutivo afirma que, en ese mercado, la idea es atacar el segmento de hogar principalmente. "Estamos presentando modelos de negocios para desarrollarlos en conjunto", plantea.

Con todas esas operaciones en marcha, la empresa proyecta que las filiales en el exterior representen el 30% de las ventas totales del grupo. "Nos estamos preparando para ser una empresa global", dice Muzzo.

La expansión a nuevos mercados va aparejada con el cierre de gran parte de la operación del grupo en Argentina. La compañía tenía hace tres años una bodega de distribución, la que decidieron cerrar, tanto por el riesgo de Argentina como por las tasas arancelarias a las importaciones, dice Muzzo. Destaca que ahora sólo se quedaron con una oficina comercial y que la estrategia será exportar directamente a los clientes transandinos.

Wenco envía el 10% de su producción al exterior, cifra que podría aumentar a sólo 20%, ya que la estrategia del grupo no apunta a eso. "Es mejor tener plantas locales, tanto por el servicio como por el costo", dice.

Planes nacionales

Para Chile, los planes de Wenco también son grandes.

La estrategia de Muzzo -quien asumió la gerencia de la compañía hace tres años- es diversificar la empresa en diferentes filiales, según el área de negocios.

En esa línea, el primer proyecto es el desarrollo de una planta en Paine, la que estará destinada netamente a la producción de cajas de exportación para la agricultura. El 50% de las ventas del grupo proviene de esa área. "Estamos comprando un terreno de 15 hectáreas para levantar la planta que entrará en operación el primer semestre del próximo año", dice Muzzo. Destaca que este proyecto implicará una inversión de US$ 30 millones, tanto en la construcción como en máquina y moldes. "Será una planta absolutamente automatizada", dice.

Por ese proyecto, en la planta de Vespucio quedará principalmente hogar y productos para la agricultura.

Siguiendo lo realizado con Wenco Sur -orientado a la acuicultura-, Wenco prevé levantar una planta en la segunda región dirigida a insumos para la minería. "A más tardar, el 2012 debiéramos tener un pie en la minería", dice.

También aspiran a debutar en la construcción. "Probablemente, en dos a tres años más debiéramos tener una filial orientada a eso", explica el ejecutivo.

Incorporado a toda esta estrategia está el perfeccionamiento del equipo y la creación de alianzas. Muzzo afirma que contrataron a cerca de ocho nuevos ejecutivos jóvenes para gerenciar las áreas. "Tienen menos de 30 años y son principalmente ingenieros que partieron como subgerentes y ya hay algunos como gerentes", explica.

Además, sellaron dos alianzas estratégicas. La primera, con el fabricante de máquinas italiana BMB. La idea es "tener la exclusividad, mientras desarrollamos la máquina más eficiente en conjunto", dice Muzzo. La segunda es con el fabricante de moldes, también italiano, SCS.

Una firma que vende US$ 120 millones

Wenco -fundada en 1954- es la empresa líder del país en el desarrollo de soluciones en plástico para la industria y el hogar.

La firma es liderada por la familia Palma. El directorio es presidido por Anselmo Palma, también controlador del equipo de fútbol Deportes Magallanes y socio de la familia Solari en la inmobiliaria Enaco y la minera Haldeman Mining Company.

En el directorio -conformado por cinco miembros- participan también los directores de empresa Cristián Eyzaguirre y Antonio Tusset.

Además de Wenco -que incluye Wenco Sur y Perú-, el grupo tiene la firma Plásticos Kendy, orientada al aseo, menaje y cocina, y Green Place, cuyo giro es el reciclado. Un 15% de la producción de Wenco es con material reciclado.

En 2011, la compañía prevé vender US$ 120 millones. En 2012 espera alcanzar los US$ 150 millones y en 2013, US$ 180 millones.

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