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LA TERCERA | EDICIÓN miércoles 26 de mayo de 2010 | PAG: 29

Costo del proyecto HidroAysén sube a unos US$ 7.000 millones

El monto supera en cerca de 30% a las estimaciones conocidas este año. En el consorcio eléctrico, conformado por Endesa y Colbún, afirman que el mayor costo no pone en riesgo el proyecto e indican que el nuevo vicepresidente ejecutivo de HidroAysén, Daniel Fernández, deberá preocuparse de que los costos no sigan escalando.

por J. Marticorena / V. Ibarra

El proyecto eléctrico HidroAyén, que se desarrollará en la XI Región, ha experimentado una importante alza de costos. Las cifras más recientes que se manejan en las oficinas del consorcio que integran Endesa (51%) y Colbún (49%), sitúan la inversión en torno a US$ 7.000 millones.

El monto supera en 27% a los US$ 5.500 millones que salieron a la luz pública en la junta de accionistas de Colbún de abril, oportunidad en que la eléctrica reconoció que los costos habían subido. De hecho, los valores que hoy se manejan superan los montos presentados en el estudio de impacto ambiental (EIA) de HidroAysén -agosto de 2008-, que comprendían US$ 3.200 millones para las cinco centrales eléctricas que se instalarán en los ríos Backer y Pascua.

En ese mismo período las eléctricas estimar0n que a esa inversión había que sumar US$ 1.500 millones para la línea de transmisión que traerá la energía a la zona central.

Hoy, en HidroAysén se calcula que se gastarán del orden de US$ 4.000 millones sólo en la construcción de las centrales de 2.750 MW y otros US$ 3.000 millones en la línea de 2.000 kilómetros.

Esta alza de costos fue abordada recientemente en una reunión de directorio de Enersis, reconoce un miembro de la mesa directiva del grupo, quien explica que el esfuerzo estará puesto en que la inversión no siga escalando. Otro ejecutivo ligado a Enersis explica el origen de dicho incremento: "Más que las centrales, es la línea de transmisión la que disparó los costos".

Cuando Transelec terminó en 2009 el estudio respectivo del trazado de la línea, trascendió que ésta implicaría una mayor cuantía del proyecto. El trayecto es más largo que lo originalmente planteado y aumentó la cantidad de predios por los que pasa. También aumentó el tramo submarino, para evitar pasar por la zona de Chaitén y Pumalín, cuya costa es demasiada rocosa para instalar allí la línea.

"El trazado original era casi en línea recta, pero para minimizar el impacto ambiental y social, ahora la transmisión tiene un trayecto más zigzagueante", cuenta un ejecutivo ligado al proyecto.

Ejecutivos vinculados a HidroAysén reconocen que las cifras iniciales reflejaban más los lineamientos generales del proyecto y no recogían en detalle las complejidades propias de una obra de ingeniería de esta naturaleza, las cuales ahora aparecen, cuando el trabajo de terreno es más preciso.

Contener la escalada alcista de los costos será una de las tareas prioritarias del nuevo vicepresidente ejecutivo del proyecto, Daniel Fernández. "El también viene con el objetivo de contener los costos de inversión", afirma un director vinculado al grupo Enersis.

En todo caso, ejecutivos del holding aseguran que el encarecimiento de HidroAysén no pone en riesgo su desarrollo. Explican que a pesar de que puede significar una reducción en los márgenes, el proyecto es rentable, fundamentalmente por dos razones: las centrales tienen un bajo costo de operación al usar el agua y además, su operación se extiende durante todo el año, independiente del comportamiento hidrológico, al estar en una zona de ríos muy caudalosos.

"Como el agua es siempre más barata que el carbón y el petróleo, HidroAysén siempre va a inyectar electricidad al sistema", afirma un director del grupo Endesa.

Nuevos socios

El alza de costos puede abrir la puerta al ingreso de nuevos socios al proyecto, como fondos de inversión, que ayuden al financiamiento. Además, para HidroAysén también es factible retomar los contactos con la suiza Xstrata, que planea desarrollar un complejo eléctrico en Aysén. "La idea es sumarlos a la línea de transmisión, buscar sinergias y repartir los costos", dice un ejecutivo ligado a HidroAysén.

Evaluación ambiental

En los últimos meses el grupo italiano Enel, accionista controlador de Endesa España e indirectamente de Enersis, dio un giro en su estrategia y decidió reimpulsar el proyecto HidroAysén. Esa decisión fue explicitada por el director general y consejero delegado de Enel, Fulvio Conti, en su visita a Chile en mayo y tras reunirse con el Presidente Piñera. En esa cita el ejecutivo ratificó el interés por desarrollar el proyecto y, a su vez, La Moneda entregó una señal a los privados de que la iniciativa será evaluada técnicamente. Una alta autoridad del gobierno dice que "en todo este tiempo no se ha evaluado el proyecto de manera técnica, hubo disparidad de criterios. Se hicieron muchas observaciones, que lo único que generaron fue un desgaste. El gobierno no puede garantizar que el proyecto se aprobará, porque hay una institucionalidad que respetar, el único compromiso asumido es que el rayado de cancha será técnico y objetivo".


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